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관성 상쇄(Inertia Cancellation)란, 우주선에서 급가속에 의해 발생하는 막대한 가속도에 의한 관성력을 중력 제어를 통해 상쇄시키는 기술을 말한다.

1. 개요편집

우주선은 다양한 추진 기관을 이용해 우주에서 가속하고, 방향을 전환한다. 특히 군용 우주선들은 그 특성상 빠른 가속, 감속, 방향 전환 능력이 필요해진다. AE 드라이버를 통한 초광속 항행 시에는 순식간에 우주선의 속력이 광속을 초월해버린다.

이때 그 어마어마한 가속도에 의해, 우주선 내부의 장비나 승무원은 가속도의 반대 방향으로 막대한 관성력을 받게 된다. 당연하지만 이는 승무원들을 죽이고 장비를 파괴시키는 데 충분한 크기이다.

때문에, 우주선 내부에서는 중력을 통해 관성력을 상쇄시켜 승무원들과 장비를 보호한다. 일반상대성 이론의 등가 원리에 따라 중력과 관성력은 동일하므로, 우주선 내부에서 느끼는 관성력의 방향을 컴퓨터가 계산, 내부의 인공 중력을 빠르게 변환함으로써 관성력을 중력으로 완전히 상쇄시키는 것이다.

2. 영향편집

당연한 이야기지만, 이는 우주선이 자유롭게 감/가속, 급방향 전환을 할 수 있게 해 주는 효과를 낳았다. 그리고 무엇보다 AE 드라이버에 의한 초광속 항행을 가능하게 했다는 점에서 우주 문명 자체를 가능케 했다고도 할 수 있다.

바꿔 말하자면, 소프트웨어적 문제나 중력 제어 장치의 고장 등의 하드웨어적 문제로 인해 우주선의 관성 제어 능력이 상실되었을 경우, 초광속 항행을 물론 고가속의 통상 항행도 불가능하게 된다. 실제로 이런 식으로 ‘난파’ 되어, 다른 우주선에 의해 구명되거나 완전히 실종되어 버린 우주선도 다수 존재해 왔다.

또한, 현재 기술력으로는 중력 제어 자체의 정밀성 한계, 우주선 내부의 가속도를 감지하는 센서와 이를 처리하는 소프트웨어적 한계로 인해 급선회, 급가속에서는 약간의 충격이 우주선 내부로 전해진다. 특히 직선적인 가속, 감속에 비해 우주선이 방향을 바꿀 때에 발생하는 토크에 의한 가속도는 처리 정밀도가 낮기 때문에, 셔틀 등의 방향 전환이 잦은 우주선에 탑승한 사람들은 가끔 중력의 요동에 의해 ‘멀미’를 느끼기도 한다.

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