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중력파 은폐(Gravitational Wave Cloaking)란, 함선이 통상 항행, 초광속 항행 등에서 발생시키는 중력파를 상쇄시켜 은폐하는 기술이다. 중형 이상의 AE 드라이버 탑재 우주전함들은 대부분 중력파 은폐 기술을 사용하고 있다.

1. 중력파 탐지편집

인류가 본격적으로 우주에 나가기 전부터 레이저 간섭계를 이용한 중력파의 측정은 실시되어 왔었다. 초기엔 간섭계 자체의 크기가 어마어마했고 그 정확성도 떨어져 고작해야 멀리 있는 쌍성계의 존재를 찾는 것 정도가 한계였으나, 점점 기술이 발달함에 따라 우주선에 장비할 수 있을 만큼 소형화된 간섭계가 개발되었다. 정밀성도 점점 향상되어 고속으로 이동하는 우주선에서 발생하는 중력파의 미약한 변화를 탐지하는 것도 가능해졌으며, 동시에 우주선의 질량이 점점 커짐에 따라 중력파 탐지의 중요성은 계속 증대되었다.

특히 AE 드라이버에 의한 초광속 항행이 널리 퍼진 이후, 중력파 탐지는 적군의 접근을 확인하는 가장 기본적인 수단이 되었다. 초광속 항행 시에 발생하는 급격한 속력, 질량의 변화는 매우 강력한 중력파를 발생시키며, 이는 적군 함대의 공습을 가장 먼저 확인할 수 있는 수단이 되었던 것이다.

그에 따라, 중력파를 은폐하고 적군을 기습할 수 있는 방법이 필요성이 요구되었으며, 이는 중력파 은폐 기술의 개발로 이어진다.

2. 원리편집

중력파 은폐는 인공 중력을 이용해 우주선의 중력파를 상쇄시키는 것이다.

우주선 내 승무원들이 살아갈 수 있을 만큼의 중력을 유지하고, 우주선의 극단적인 가속도에 저항하기 위해 관성 상쇄를 사용하는 등, 우주선 전체에서 인공 중력은 매우 널리 활용된다.

기술의 발달에 따라 우주선의 항행 중에 발생되는 중력파의 크기와 위상을 대략적으로 계산해 낼 수 있게 되었다. 그리고 고출력, 초고속으로 위상이 변화하는 인공 중력을 이용해 우주선에서 발생하는 중력파의 역위상의 중력파를 발생시켜 중력파를 상쇄시킨다.

이 방법을 통해 초광속 항행 등에서 발생하는 중력파의 절반 이상을 상쇄시킬 수 있으며, 결과적으로 우주선에서 사용하는 중력파 탐지기는 남은 미약한 중력파를 잡음 또는 에러로 판별하게 된다.

3. 영향편집

중력파 은폐는 기습적인 공습에 대한 경보, 방어 능력을 크게 하락시켰다. 이는 우주전에서 방어력보다는 고기동성, 신속한 초광속 항행 능력에 집중한 ‘초계함’ 이라 불릴 법한 함선들의 재등장을 가져왔다.

또한, 대규모 전투의 경우 응원군의 접근을 확인할 수 있는 방법이 제한됨에 따라, 정찰기와 포드의 필요성을 증대시키는 역할도 하였다.

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