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중성미자 센서란, 중성미자의 관측을 통해 천체, 또는 우주선에서 발생하는 핵반응을 탐지하는 센서를 말한다.

1. 개요편집

약한 핵력에 관련된 붕괴 현상에서 관측되는 중성미자는 오래전부터 그 존재와 특성이 확인되어 왔었다. 하지만 0에 가까운 질량과, 중력 및 약한 상호작용밖에 작용하지 않는다는 성가신 특성 때문에 과거에는 중성미자의 관측에 대규모의 검출기가 필요했다.

현재 발전된 핵력 통제 기술로 인해, 우주선에 큰 무리 없이 탑재할 수 있는 중성미자 센서가 개발되었으며, 특히 색적 능력이 중요한 전함 등에서는 중요한 관측 장비로서 사용되고 있다.

2. 운용편집

우주선에서 중성미자 센서 운용의 가장 큰 이유는 적함의 엔진에서 발생하는 중성미자를 추적, 적함의 위치를 원거리에서 특정하는 것이다.

우주선에서 주로 사용하는 경수소 핵융합 엔진은 그 작동 과정에서 양성자가 중성자로 변하면서 중성미자를 방출한다(이는 이 글을 읽고 있는 사람들 몸속을 뚫고 지나가는 수백만 개의 중성미자가 항성에서 핵융합 반응으로 방출되는 것과 같은 반응이다). 또한 반물질 엔진 역시 발생 에너지의 절반 이하는 중성미자의 형태로 방출하므로, 핵융합 이상의 폭발적인 중성미자 방출을 관측할 수 있다.

기술의 한계로 적함의 정확한 위치를 알아낼 수는 없으나, 적함의 존재와 방향만이라도 대략적으로 알 수 있다는 것은 교전을 대비할 수 있다는 점에서 매우 유용하다 할 수 있을 것이다.

3. 대처 방안편집

중성미자 센서의 탐지를 막을 수 있는 방법은 두 가지가 있을 수 있다. 하나는 함선에서 중성미자를 방출하지 않는 것이고, 또 하나는 대량의 중성미자가 방출되는 곳에 들어가 함선의 중성미자를 숨기는 것이다.

전자의 방법을 수행하는 것은 상당히 간단한데, 바로 엔진의 반응을 최소화, 혹은 심지어 꺼 버리는 것이다. 우주에는 공기 저항 등의 등속 운동을 방해할 요소가 거의 없기 때문에 관성에 의해 계속 전진하는 것이 가능하다. 은밀 행동을 해야 할 필요성이 있는 정찰기, 또는 전함이 엔진의 출력을 최대한 낮추고 관성으로만 항행하는 것은 드물지 않다. 최근의 전함에 탑재된 엔진들은 신속하게 출력을 끌어올릴 수 있으므로 출력 저하의 문제 역시 그다지 크지 않다.

후자의 방법은 주로 항성을 이용한다. 앞에서 말했다시피, 막대한 규모의 핵융합 반응을 일으키는 항성에서는 1㎠ 당 수십억 개의 중성미자가 쏟아져 나오므로, 태양을 등지고 있으면 적함에서 발생한 중성미자는 태양에서 쏟아져 나오는 중성미자에 완전히 가려져 버린다. 그 외에도 항성을 등지면 우주선의 적외선 반응도 은폐할 수 있으므로, 태양을 등지는 것은 우주전의 가장 기본적인 수칙으로 알려져 있다.

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